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改变竞选活动是对民主的错误呼吁

S端口球迷喜欢讨厌裁判。 通过玫瑰色的粉丝眼镜,裁判总是打出可怕的电话,错过明显的犯规,并故意对你的球队产生偏见。

在政治方面也是如此。 联邦政府成立的联邦选举委员会是为了谴责这场顽固的红色团队蓝色团队的国家政治斗争。 就像运动中的裁判一样,几乎每个人都认为他们的工作很糟糕。

但对于该机构的所有缺点,它确实有一个至关重要的优势:它是两党合作。 该委员会有六名委员,任何一个政党不超过三名。 委员会的任何行动都需要四票,所以每当FEC开展调查或对竞选活动征收罚款时,该决定必须得到至少一名民主党人和一名共和党人的支持。

这是否意味着FEC的行为频率低于党派机构? 几乎可以确定。 我们的竞选财务法律有超过375,000字 - 合理的人对规则有不同的解释。 具有不同观点和背景的委员可能会在法律的灰色范围内产生严重分歧。

这是否意味着FEC经常内部争吵? 绝对。 两党合作的一个难点是,它需要与那些不同意你的人一起工作,有时强烈地反对政策。 这将导致冲突。

但这种两党合作对于FEC及其使命的合法性至关重要。 除了作为最接近政治斗争的机构外,FEC的任务还包括规范一项核心宪法权利,即在竞选活动中发表言论自由的权利。 一个负责这种重要角色的机构必须超越党派的责备。

委员会的两党合作实现了这一目标。 FEC没有看到像美国国税局和其他联邦机构那样的党派丑闻。 民主党并没有声称特朗普的FEC 他们 ,共和党人也没有声称奥巴马的FEC 他们的竞选活动定为罚款和限制。 事实上,大多数FEC执法都是在没有任何公众意识的情况下发生的 - 它应该是平凡而无争议的。

不幸的是,2019年国会提出的第一项法案将破坏FEC的两党合作。

HR 1(民主党人的第456页)深入人民联盟的最高议案,是将FEC从目前的六人组织改为五人组织的计划。 两名民主党人和两名共和党人将加入一位新的“独立”专员,这意味着任何总统任命“独立人士”的任何监管都会有效地进行决定性投票。

这是政治等同于“修复”体育裁判,允许主队雇用额外的裁判来做出每次通话的最终决定。

此举的支持者认为,总统的候选人必须是“独立的”。但是,FEC在党派政治的粗犷世界中扮演。 让我们成为现实:任何一位总统都会选择他想要的被提名者,而且,以真正的华盛顿方式,找到一种方式来宣称他们是独立的。 这种“独立”很可能会指责总统及其政党。

即使总统找到并选择了一个诚实的经纪人“召唤球和罢工”,隐含偏见的风险也是巨大的。 无论谁被选中,党派关系的出现仍然存在,它会污染FEC的每一个决定。

这对民主的完整性来说确实是灾难性的。

想象一下,如果民主党被禁止投放竞选广告或被特朗普新的FEC沙皇罚款数十万美元。 他们会抱怨他们为了共和党对手的利益而被追捕和沉默。 即使他们的指控没有根据,共和党人出现竞选选举,反之亦然,也会对我们选举的合法性造成无法估量的损害。

裁判并非没有缺点。 他们可能会错过轻松的电话,被家庭人群所左右,并被明星力量所震撼。 FEC在其40年的历史中可能会犯这三种罪行。 但尽管存在缺陷,但FEC试图执行法律,而不是党的口头禅。 失去这一点将是一种耻辱。

布拉德利·史密斯(Bradley A. Smith)是联邦选举委员会前主席,他是自由言论研究所的主席,也是普林斯顿詹姆斯麦迪逊项目的访问学者。 斯科特布莱克本是自由言论研究所的研究主任。