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波士顿红衣主教重重一步

波士顿大主教管区的一个金融小组已授权红衣主教伯纳德法律申请破产,因为大主教管区正在努力解决由于牧师对性虐待的潜在严重诉讼。

如果红衣主教法决定按照第11章破产法的规定继续申请保护大主教管区的资产,他必须先获得梵蒂冈的批准。

星期三在波士顿大主教管区金融监督小组提交破产申请的绿灯亮相仅仅一天之后,长期预期发布了由代表性虐待受害者的律师公布的3,000页Archdiocese人事档案。

律师说,这些档案 - 通过法院命令获得 - 包含对牧师的指控,包括使用可卡因和至少招募成为修女的三名女孩的性虐待。 根据“波士顿环球报”的报道,这些女性称罗伯特·梅凡牧师(后来已经退休)告诉他们,他们是“基督的新娘”,并称自己为“基督的第二次降临”。 全球报道称,本周接受采访的Meffan承认曾与女性发生过性接触,并解释说他“试图让他们更亲密,更紧密地爱上基督”。

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据报道,这些文件还包括一份1999年红衣主教法给一名被告牧师的一份说明,该行为使他成为一名反对的候选人 - 这一步骤不能掉以轻心 - 告诉他他的事工可能会因为“出现的智慧而在某些时候得到恢复”。来自艰难的经历。“

“从文件中可以清楚地看出,红衣主教法和高级教区官员远远早些时候知道的远远超过官员所允许的更多牧师和他们的虐待行为,但这样做很少能保护不仅是无辜的孩子,而且成年人,男孩和女孩,教会雇员和普通的非专业人士,“牧师滥用的幸存者网络全国主任David Clohessy在接受环球影业采访时说。

波士顿大主教管区遭遇了数百名声称遭受过性侵犯并且在这些诉讼中面临可能令人震惊的金融责任的律师的诉讼风暴,其中许多都取决于转移的决定,而不是暂停那些教会高层知道的牧师被指控了。

美国没有罗马天主教教区曾申请破产。 这样一个步骤将使世俗法院对其财务状况进行控制,并将其开放给前所未有的审查。

大主教管区的金融资产 - 尽管天主教徒对这一丑闻感到愤怒的捐款 - 是相当可观的。 全球最近的一项分析显示,大主教管区的房地产资产价值仅超过13亿美元。

“我们认为,通过调解解决方案比寻求第11章保护更有利,并且仍然希望目前正在进行的这一过程能够取得成功,”大主教管区女发言人Donna Morrissey说。 “但是,我们认为有必要仔细考虑第11章重组的替代或补充方法。”

破产申请将对大主教管区的诉讼搁置。

莫里西说,她不知道Law什么时候会做出决定。

面对来自神职人员性侵犯的大约400名受害者的诉讼,大主教管区至少从去年夏天起就一直在思考破产的可能性。

通过申请破产,大主教管区将承认责任,但是法律将不再需要回答审前证词中的问题,而且大主教管区的律师也不必向原告的律师发放任何更多的牧师人事档案。

据称受害者的律师米切尔·加拉比迪恩(Mitchell Garabedian)表示,在试图达成神职人员滥用诉讼金融解决方案的谈判中,这次投票是“摆出姿态和虚张声势”。

“大主教管区领导人正试图将其作为调解过程中的杠杆,”他说,这是让原告降低期望的一种方式。

CBSNews.com法律分析师Andrew Cohen解释说,破产申请会使波士顿大主教管区处于不寻常的位置。

“这不是第一个修正案 - 不是政府侵犯宗教自由表达的问题。如果大主教管区决定申请破产,它将自愿接受破产法院的管辖权,并且不能然后提出任何特殊待遇要求,“科恩解释说。

“当你申请破产时,你放弃了很多控制权和很多权利,包括免于让其他人评估你的公司账簿的权利,”他补充说。 “这就是为什么我认为这次破产谈判就是这样 - 谈论旨在向这些案件中的原告施加压力,或许可以从教会接受更少的结算资金。”

作为解决诉讼的策略,有一些先例可以解决。

“公司和个人被告在面临诉讼时一直威胁破产 - 有时他们提起诉讼,有时只是破产的威胁,所有这一切都需要,创造一个快速解决方案,”科恩说。 “我认为后者更有可能出现。”

事实上,这种情况已经在1997年在达拉斯的天主教会中发挥作用。一个陪审团裁定教区应该支付1.19亿美元的性虐待案件,但在教区说它可能会破产后,受害者以31美元的价格结案百万。

律师杰夫纽曼,他的公司代表波士顿大主教管区的200多名据称受害者,他说,破产的威胁可能会危及大主教管区和二十多名原告律师之间目前的和解谈判。

纽曼说:“这一消息让所有事情变得更加模糊,因为我们付出了巨大的努力和时间来解决问题,第二天他们就可以申请破产。” “我们从红衣主教那里寻求的是一个明确的声明,他们将来到和解桌并给予它充分的成功机会,在此期间,他们不会申请破产。”

这不是波士顿财政委员会首次进行高风险的和解谈判。

去年五月,财政委员会拒绝了一项价值高达3000万美元的解决方案,为86名被解雇的牧师John Geoghan提供了帮助。 受害者的律师米切尔加拉迪安被迫重新谈判,并在9月双方同意了1000万美元的和解协议。