新闻是有分量的

因新的EPA规则而受到威胁

布什政府周五放宽了清洁空气规则,允许公用事业,炼油厂和制造商避免在对工厂进行现代化改造时安装昂贵的新型抗污染设备。

然而,正如CBS新闻记者鲍勃奥尔报道的那样,阻止这些变化的诉讼已经在风中。 Orr报告说,清洁空气规则的回滚对全国数百个最古老,最脏的发电厂来说是一笔财富。

环境保护局发布的期待已久的监管立即遭到环境保护主义者,州空气质量监管机构和几个东北州的总检察长的攻击,他们承诺提起诉讼以试图扭转这一行动。

美国环保局局长克里斯蒂惠特曼拒绝了批评者声称这些变化会产生更多空气,他们在一份声明中表示,他们将通过为公用事业和炼油厂运营商提供新的灵活性来鼓励减排。

趋势新闻

她说,旧计划“阻止公司实施能够提高能效并减少空气污染的项目。”

但正如奥尔报道,政府仍然面临着一场斗争。 参议员乔利伯曼呼吁美国环保局局长惠特曼辞职。 康涅狄格州和纽约州的总检察长表示,他们将前往法庭以阻止这一变化。

在纽约,总检察长艾略特·斯皮策(Eliot Spitzer)指责政府攻击“清洁空气法”(Clean Air Act)的规则将进一步降低东北和中大西洋沿岸的工业厂房的空气质量。

“布什政府再次将石油,天然气和煤炭公司的经济利益置于公众呼吸清洁空气的权利之上,”他说。

马萨诸塞州总检察长托马斯赖利表示他计划参加诉讼以挑战变革。

“今天的行动威胁到我们呼吸的空气质量,”他在新闻发布会上说。 “当负责保护公共健康的机构仅仅为了工业的便利而推翻我们的环境法时,存在着根本性的错误。”

规则的变化一直是白宫的首要任务,旨在使公用事业和炼油厂运营商更容易改变运营和扩大生产,而无需安装新的排放控制措施。

业界人士认为,根据“清洁空气法”,旧的EPA法规称为“新来源评论”,这阻碍了运营并阻碍了效率的提高。

2001年,布什先生的能源工作组指示美国环保署重新考虑新源评估。 周五公布的变化是该评论的产物。

新的EPA法规将允许行业:

  • 通过计算工厂范围内的排放而不是单个设备来设定可以释放的污染量的上限。
  • 依靠过去十年中最高的历史污染水平来确定设施的整体污染增加是否需要新的控制措施。
  • 如果在过去15年内政府已经对现有污染控制进行了审查,则不必更新污染控制措施。
  • 免除因其他排放物的新污染控制而导致的二次污染物产量增加。

    此外,该机构正在提出一种新的方法来定义什么构成“日常维护,维修和更换” - 这是帮助确定何时启动规则的关键语言,对于老化的燃煤电厂尤为重要。

    美国环保署计划每年向发电厂,工厂和炼油厂提供维修保养。 只有当支出超过这一限额时,业主或经营者才必须安装新的污染控制设备。 更换现有设备将被视为维护。

    政府表示,新的维护处理“将为设施提供更大的灵活性,以减少能源使用和空气污染的方式改善和改进其运营。”

    然而,环境保护的律师Vickie Patton表示,这些变化相当于成千上万的发电厂,炼油厂和工业设施“对国家和地方政府进行了彻底和前所未有的侵蚀,以保护公众健康免受空气污染”。

    她说:“他们将尽一切努力,不仅要在联邦层面推行这些规则,而且还要强制各州拆除已经存在多年的清洁空气计划。”

    这些变化是由公用事业,煤炭和石油行业寻求的,并且是白宫审查数月的主题。 电力公用事业和煤炭工业都是共和党人在2002年和2000年选举中的主要捐助者。

    根据跟踪竞选财务的无党派团体 - 响应政治中心(Responsive Politics)编制的数据,电力公司及其员工在2001-02选举周期中向共和党捐款至少1100万美元,是他们给民主党人的两倍多。

    该中心发现,煤炭公司及其员工在此期间至少获得了190万美元的政治捐款,每10美元中就有8美元用于共和党人。

    布什2000年的总统竞选活动也是这个行业的主要受益者。 几位能源管理人员为布什的竞选活动筹集了至少10万美元,包括电力和矿业公司在内的能源行业提供了280多万美元。

    许多筹款人和捐赠者都是布什过渡团队的成员,在总统成立政府时,他们一直在权衡能源和环境政策。