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达美进入低票价争夺战

达美航空公司周三宣布,它将创建一家新的低票价航空公司,以吸引具有预算意识的旅客从其低成本的竞争对手。

新航空公司将于二月份命名,将于2003年春季在佛罗里达和东北部之间提供直飞服务。 这些城市最初将包括波士顿,纽约,奥兰多和劳德代尔堡。 其他城市将在稍后添加。 公司官员表示,大多数单程票价将介于79美元至299美元之间。

该航空公司的初始启动预算为7500万美元,其成本结构低于该公司的正常运营,旨在遏制AirTran Airways,JetBlue Airways和Southwest Airlines等航空公司的客运损失。 所有三家航空公司的成本远低于亚特兰大的三角洲,这是美国主要航空公司中工会最少的。

达美航空是美国第三大航空公司,也是东南部地区最具影响力的航空公司,也面临来自佛罗里达州休闲市场的三大航空公司的激烈竞争。

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“我们之前已经注意到,低票价航空公司代表着真正的威胁,”达美航空公司董事长兼首席执行官Leo F. Mullin表示。 “通过今天宣布的行动,达美航空打算首先与低价航空公司会面,首先是停止进展,然后重新获得竞争份额。”

前中途航空公司首席执行官约翰·塞尔瓦乔(John Selvaggio)将于8月份被任命为领导达美航空的低票价战略,他将成为折扣航空公司的总裁。

这家全班车级航空公司将成为达美航空的全资子公司,将搭载36架波音757飞机。 达美航空的机队数量超过120 757,其中36个将从盐湖城,达拉斯和辛辛那提的枢纽转移。

塞尔瓦乔说,目前757的座位有180到184个座位,包括头等舱。 这36架飞机将重新配置为199人,无需头等舱或商务舱。

他说这些飞机比较小的竞争对手飞行的飞机要大,这将有助于达美航空降低其每个座位的成本,更好地模仿折扣航空公司。

“我们的研究表明,超过70%的客户几乎完全根据价格做出购买决定,”Delta总裁Frederick W. Reid表示。 “作为回应,我们正在进行积极的变革,以便我们更好地回应价格驱动的客户。”

代表达美航空公司飞行员的航空公司飞行员协会发言人凯伦米勒表示,该航空公司尚未就为新航空公司工作的飞行员寻求新合同提出质疑。