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住房成本高度焦虑

根据负担得起的住房倡导者联盟周二公布的一项研究显示,1997年至2001年间,中等收入家庭在住房收入中所占比例超过一半的人数增加了67%以上。

专家表示,去年超过400万户家庭中有一些人用其一半以上的收入来支付租金或抵押贷款,这是美国一些最昂贵市场(如旧金山和华盛顿)经济适用房市场紧缩的受害者。

但对于其他低收入和中等收入家庭而言,加薪并不足以支付不断上涨的住房成本 - 即使在20世纪90年代末经济蓬勃发展的情况下,整个国家也出现了问题,住房政策中心主席Ann Schnare表示,它发布了这份报告。

“我们的研究强调现在需要采取行动,增加全国经济适用住房的供应量,”全国住房会议主席Michael Pitchford说道,该会议由行业专家,倡导者和学者以及Schnare集团的母公司组成。

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Schnare说,对联邦住房数据进行分析的其他结果打破了长期存在的观念,认为经济适用房问题仅影响城市贫民或租房者。

例如,虽然有超过39%的“关键”住房需求居住在城市,但超过42%的人住在郊区,其余的居住在大都市区以外。 在1999年至2001年期间,住房收入超过一半的房主数量增加了36%,超过了租房者的24%。

具有关键需求的低收入和中等收入家庭被确定为那些支付了一半以上收入用于住房,住房不合格或遇到两个问题的家庭。

过去一年,人们对住房产生了新的兴趣,部分原因是越来越多的证据表明,住房问题不仅影响最贫困的家庭,也影响到许多中等收入的美国人。

经济政策研究所(Economic Policy Institute)经济学家贾里德•伯恩斯坦(Jared Bernstein)预测,随着经济的挣扎,住房负担能力的趋势将持续存在。

“如果我们在最好的时期遇到困难,我们将在复苏方面遇到更大的困难(从去年的经济衰退开始),”伯恩斯坦说。

低收入和中等收入家庭被确定为相当于全职工作的家庭,并且在最低工资10,712美元至其所在地区收入中位数的120%之间赚取。

根据另一份人口普查局的调查,2001年全国家庭收入中位数为42,228美元,低于去年的43,462美元。

研究发现,去年接受调查的家庭中有近12%的家庭需要满足住房需求,而1997年这一比例为9%。

作者:Genaro C. Armas