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墨西哥西红柿,草莓担心Fla。种植者

佛罗里达州W INTERGARD(美联社) - 佛罗里达州的西红柿和草莓种植者表示他们正在努力跟上从墨西哥进口更便宜的农产品的趋势。

根据美国农业部最新统计数据,墨西哥草莓进口量从2008年到2011年增长了142%。 在今年前三个季度,与2011年同期相比,它们飙升了50%。

该行业贸易集团多佛的佛罗里达州草莓种植者协会执行主任泰德坎贝尔表示,第四季度墨西哥进口量可能不会急剧增加,因为这两个国家的农民面临着许多不利的生长条件。

但坎贝尔告诉The Ledger(http://bit.ly/S0j8NJ),这并不意味着墨西哥市场的威胁已经消退。

“他们不会离开。他们会继续成长,”坎贝尔说。 “你不能忽视正在发生的事情。”

美国农业部的数据显示,墨西哥番茄进口量也有显着增长,从2008年到2011年增长了43.7%,2012年前三个季度与2011年相比增长了5.6%。

这些数字反映了墨西哥进口的圆形番茄在露天和“温室”或温室等覆盖区域种植。 这些品种最直接与佛罗里达圆形番茄竞争,这是在这里种植的优势品种。

联邦数据显示,占总进口量约75%的墨西哥温室西红柿构成了更大的威胁。 他们从2008年到2011年增长了74%。

“在过去的五到六年里,墨西哥已经从田野文化转变为温室文化,”佛罗里达大学盖恩斯维尔分校农业经济学家John VanSickle说,他专门研究国际贸易问题,包括西红柿和草莓。

他说,这种趋势将持续下去。 推动转型的因素包括更好的价格和更低的生产成本,包括杀虫剂,这些产品吸引美国消费者关注农产品中的化学残留物。

该行业贸易集团位于梅特兰的佛罗里达番茄交易所的首席执行官雷吉•布朗(Reggie Brown)表示,即使在1994年北美自由贸易协定时,墨西哥番茄也占美国市场约40%的份额。 现在,它的份额​​目前已增长到约50%,而且还在不断攀升。

布朗表示,佛罗里达目前在美国市场上每年占新鲜,田间种植的圆形西红柿的40%,并在12月至5月期间为该类别提供几乎所有的国内市场。

根据美国农业部的数据,墨西哥的竞争导致佛罗里达州番茄种植面积在过去十年中下降了26%以上,从2001-02季节的43,500英亩降至2010 - 11年的32,000英亩。 布朗估计目前的总面积约为30,000英亩。

“这几乎完全归功于墨西哥的进口,”DiMare Fresh Inc.的副总裁Tony DiMare表示,该公司是美国三大番茄种植者和托运人之一。 DiMare在该公司的Apollo Beach包装厂工作。

佛罗里达州的种植者表示,墨西哥进口产品在2011-12季节期间对美国番茄和草莓市场的影响最大,当时两种商品的大量涌入导致价格暴跌。

“我们去年的价格一直低迷,我们无法收回采摘,包装和运输成本,”DiMare说。

一年前批发的草莓价格下跌至每单位7美元,收支平衡点,圣诞节,坎贝尔和其他种植者说。 价格在1月短暂回升,但在接下来的一个月再次下跌。

美国农业部的数据显示,由于产量较低,本季批发草莓价格恢复正常水平。 12月初佛罗里达州是国内独家草莓生产商,平均价格约为每单位26美元。 这些价格周四约为17.50美元。

佛罗里达州的草莓种植者一般都会收获,直到3月份加州产量增加,批发价格低于盈亏平衡点。

该州番茄和草莓种植者可以与墨西哥竞争,但两者都必须转向更新的技术,包括跟随他们的墨西哥竞争对手转向“覆盖农业”,为佛罗里达番茄种植者提供咨询的VanSickle说。 这将包括在传统温室或其他封闭环境中生长,例如在整个作物行上铺设的大型塑料隧道。

然而,DiMare和布朗表示,佛罗里达州的气候使得农业生产不可行且成本过高。

布朗表示,建造一个占地1英亩的温室,包括温度控制,价格约为100万美元。

坎贝尔说,一英亩的塑料隧道将花费30,000美元,所有这些都可能被一场飓风或热带风暴吹走。

VanSickle承认转型会带来巨大的前期成本,但他保持种植者,特别是番茄种植者,可以通过提供更好的产品来恢复,这将获得更高的市场价格。

“在这个时代,消费者愿意为更好吃的西红柿付出更多,”VanSickle说。 “如果他们想要竞争,他们就必须改变他们开展业务的方式。”

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信息来自:The Ledger(佛罗里达州莱克兰),http://www.theledger.com