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期待已久的NH污染试验准备开始

C ONCORD,NH(美联社) - 在它首次提起近十年后,一项指控两个石油巨头在新罕布什尔州广泛地下水污染的诉讼预计将为陪审员提供州历史上最复杂和最耗时的审判。

针对埃克森美孚和Citgo的产品责任案件将于1月中旬在联邦法庭开始审理 - 租借给国家 - 因为如果它将三个审判室中的一个绑在一起,将会破坏刑事被告的快速审判权利。官员说,Merrimack高等法院。

该州在2003年起诉26家石油公司和子公司,声称汽油添加剂MTBE,甲基叔丁基醚,在60%的人口依赖私人水井供饮用水的状态下造成地下水污染。

根据法庭文件,新罕布什尔州正在寻求超过7亿美元的损失,以测试和监控该州的每个私人水井和公共饮用水系统,并在必要时支付清理费用。

新罕布什尔州是唯一一个在MTBE诉讼中进入试验阶段的州。

其他诉讼由市政当局,水区或个别矿主提起,过去十年中提交的大多数诉讼都以和解方式结束。 2009年,纽约市赢得了1.05亿美元联邦陪审团对埃克森美孚公司因MTBE污染城市水井而作出的判决; 该判决已被上诉。

自20世纪70年代以来,MTBE一直用于汽油中,以增加辛烷值并减少烟雾排放。 虽然它被认为是减少空气污染,但在20世纪90年代后期发现,当汽油溢出或泄漏到地表或地下水中时,会污染饮用水。

美国环境保护署将其归类为“可能的人类致癌物”。 新罕布什尔州于2007年禁止使用它。

所有被起诉的石油公司,但总部位于德克萨斯州欧文的埃克森美孚公司和总部位于休斯顿并由委内瑞拉拥有的Citgo已与该州达成和解协议。 就在上个月,壳牌石油公司和Sunoco公司同意向该州支付总计3500万美元。

当诉讼最初提起时,当时的司法部长Peter Heed说,MTBE污染导致了“前所未有的环境问题”。 Heed表示MTBE“与健康不良后果有关,可能导致水难吃。”

在被送回州法院之前,该案件在联邦法院多年来一直涉及管辖权问题。

被告的律师声称他们没有责任,MTBE的运作应该是应有的。 他们还强调,他们已经清理了自己的网站,其他地方的污染是由未被起诉的第三方造成的。

“他们没有遭受他们声称的伤害,”代表埃克森美孚的律师詹姆斯奎因在11月的预审听证会上说。 他说,预先存在的污染物 - 包括铁,氡和大肠杆菌 - 可能会不公平地造成损害。

在同一审前听证会上代表该州的律师杰西卡·格兰特表示,此案是关于石油公司是否设计了一种有缺陷的产品,没有向消费者发出MTBE危险的警告“并且忽略了他们自己的专家,他们说不使用MTBE。 “

10月,法院官员向500名潜在陪审员发出了一份22页的陪审员调查问卷。 调查问卷询问他们是否认为石油公司重视利润超过安全,以及公司是否没有充分披露与其产品相关的危险。

在从一口井中获取饮用水以及那些患有困难或深度偏见的人之后,律师本月选择了12名陪审员和4名候补人员,他们被告知于1月14日向Concord的美国地方法院报告。他们被告知期待为期四个月的审判。

“所有参与此案的人都会感到不方便,”法官Peter Fauver在陪审团选择期间告诉准陪审员。 “我们将尽一切努力将影响降至最低。”

已有超过50,000件展品被标记为鉴定,此案中有超过100名律师。 证人名单编号230。

由于涉及的参与者和文件数量庞大,法院官员不得不即兴建立一个特殊的登记系统。 它是少数几个完全电子化的州法院案件之一,所有动议和命令都通过电子邮件发送。

首席职员比尔麦格劳指出,复杂性与其接近的另一个案例是20世纪90年代的学校资助挑战,“与此形成鲜明对比。”

“这是一次独特的体验,”麦格劳说。