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在繁荣期间,美国的火车运载更多的石油

B ILLINGS,Mont。 (美联社) - 北部平原石油繁荣背后的能源公司越来越多地转向工业时代的主力 - 机车 - 将原油转移到美国各地的炼油厂,因为新管道停工和现有生产线的计划无法保持满足需求。

从中心地带到东部,西部和墨西哥湾沿岸的炼油厂通过铁路运输数千英里的石油成本更高,但这可能意味着利润增加 - 每桶高达10美元或更多 - 因为沿海地区的油价上涨。 每列火车大约70万美元。

从北达科他州和蒙大拿州以及全国各地运送危险物质的长达一英里的列车游行都有专家和联邦监管机构的关注。 他们说,铁路运输不如管道安全,而且石油列车的扩散增加了重大脱轨和泄漏的风险。

自2009年以来,主要铁路运输的原油运输车辆数量从2012年的每年约10,000辆增加到预计的20万辆。其中大部分是在北部平原的Bakken原油补丁中,但公司表示石油列车正在滚动或将很快从德克萨斯州,科罗拉多州和加拿大西部。

“这一切都发生得非常迅速,历史告诉我们,当这些事情发生时,不幸的是,接下来发生的事情将是某种灾难,”运输顾问兼国家运输安全前主席Jim Hall说。板。

铁路公司表示,该行业将安全放在首位,并在轨道升级方面投入巨资,提供紧急培训并采取其他措施防范事故。 据联邦监管机构称,巴肯没有出现重要的石油列车脱轨事故。

联合太平洋铁路公司首席执行官杰克科拉莱斯基说,从北达科他州等地区运输石油将成为铁路的长期业务,因为火车比管道更快,更可靠,并提供各种目的地。

总部位于纽约的咨询公司Oliver Wyman的铁路专家Jeffery Elliot表示:“铁路公司将这视为一个独特的机会,为他们的业务带来改变游戏规则的机会。”

作为巴肯的主要参与者,BNSF铁路公司已将其石油列车运力提升至每天100万桶,并预计这一数字将进一步增加。 为了适应增长,部分铁路正在向蒙大拿州和北达科他州的轨道升级和其他改善工作投入1.97亿美元。

BNSF也在增加列车规模,从每列火车100辆到多达118辆。

安全专家表示,较大的火车难以控制,这增加了出错的可能性。 州和地方紧急官员担心人口中心或环境敏感地区(如河流过境点)出轨。

根据保守派智库曼哈顿研究所最近的一项研究,铁路事故的发生频率是管道事故的34倍,因为每吨原油或其他有害物质的运输距离相当。 美国铁路协会认为该研究存在缺陷,但承认铁路事故可能是管道问题发生几率的两倍或三倍。

环境问题带来了讽刺的转折:石油列车越来越受欢迎,部分原因是管道容量不足 - 环境反对TransCanada停产的Keystone XL管道等项目使这一问题更加严重。 该项目将Bakken和加拿大原油运往墨西哥湾。

北达科他州塞拉俱乐部的发言人Wayde Schafer将铁路描述为“两个邪恶中的大部分”,因为火车穿过城市,水道和湿地,可以建造管道以避免。

“这是一个等待发生的事故。这将是一团糟,我们不知道那将是什么混乱,”谢弗说。

对于石油公司来说,铁路的拥抱是一个权宜之计。 北达科他州管道管理局的Justin Kringstad表示,石油装载铁路码头可以在几个月内建成,相比之下,三到五年的管道可以清除监管障碍并投入使用。 虽然有更多的管道正在建设中,但他表示,继续通过铁路运输石油。

铁路运输恰逢其时:煤炭运输 - 铁路行业的支柱 - 因廉价天然气的竞争而受到影响。

在美国东部,CSX和诺福克南部铁路的增长并不多,因为来自宾夕法尼亚州,俄亥俄州和纽约州马塞勒斯页岩区的石油足够接近卡车运输原油的炼油厂。

然而,BNSF开始将Bakken原油运往东部芝加哥,在那里它将油罐车交给CSX或Norfolk Southern运往东部炼油厂。 一些行业观察人士预测,如果阿拉斯加原油产量停滞不前,它也会向西海岸输送石油,这一趋势可能会增加。

行业分析师称,增长将需要对已经拥挤的铁路线进行重大升级。

总体而言,原油出货量仍然不到所有车辆的1%。 国家列车上有更多危险物质,包括爆炸物,有毒气体和其他工业化学品。

但紧急情况官员对涉及石油列车的重大事故越来越警惕,因为石油列车运载的货物远远超过其他一些有害物质列车。

虽然石油不像其他一些产品那样易挥发,但只有一辆汽车的破裂可能会使20,000到30,000加仑的汽车泄漏,铁路专家Sheldon Lustig表示,他在当地政府就事故和有害物质进行咨询。

承认这些风险的总部位于休斯顿的Musket Corp.是北达科他州,怀俄明州,科罗拉多州,犹他州和俄克拉荷马州的石油列车终端运营商,他们向消防官员捐赠了泄漏设备并提供了培训。

“你想成为那个社区的好管家,”Musket总经理JP Fjeld-Hansen说。

联邦铁路管理局官员表示,他们已经协调了危险材料培训研讨会,并寻求更多的铁路交叉执法巡逻,以提高安全性。

联邦法律要求铁路在分析人口稠密地区和环境敏感点发生事故的可能性后,选择危险物质路线。 出于安全原因,这些分析是保密的。

Lustig说,铁路在这个过程中有相当大的影响力。

“根据联邦指导方针,铁路进行分析,铁路决定他们想做什么,而铁路则做到了,”他说。 “没有公共责任。”

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来自北卡罗来纳州俾斯麦的内布拉斯加州奥马哈报道的Funk报道了这篇报道。