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密西西比河下降,威胁驳船交通

S T. LOUIS(美联社) - 密西西比河水位再次下降,驳船业贸易团体周四警告说,河流商业最早可能会在下周在圣路易斯以南地区停工。

美国陆军工程兵团的迈克·彼得森说,密西西比河北部的冰层正在减少流量,而这条河流已经处于数十年未见的低水位,这是几个月干旱的结果。

预计1月6日伊利诺伊州底比斯的河道水位将达到3英尺,这可能会导致新的局限。 更糟糕的是,国家气象局的长期预报要求河流继续下降,1月23日达到2英尺。

海岸警卫队仍然相信这个国家最大的水道将继续开放。 但是,有两个贸易集团的官员 - 美国水道运营商和水道理事会 - 在联合新闻发布会上表示,即使河流开放,对驳船的进一步限制也将导致商业交通停滞不前。

底比斯位于圣路易斯以南约150英里处,对于驳船运营商来说是一个危险的地方,因为有危险的岩层和河流的大弯。 军团正在拆除岩石,但预计工作最早要到1月中下旬完成。

贸易团体再次呼吁采取总统行动,要求工程兵团增加南达科他州上密苏里河大坝的水流量。 由于该地区的干旱条件,该军团在11月份减少了三分之二的流量,减少了流入密西西比河的密苏里河水量。

Waterways Council Inc.总裁兼首席执行官Michael Toohey表示,如果没有额外的流程,“我们将在这场国家危机中耗尽时间。”

密西西比河的深度由圣路易斯以北的水坝调节,深度增加,伊利诺伊州开罗以南,俄亥俄河汇合。 但从圣路易斯到开罗大约180英里的路程正在接近历史最低点。 专家表示,如果驳船停止运输,对玉米,谷物,煤炭和石油等必需品的运输的潜在影响可能达到数十亿美元。

在密西西比河中部,草地或每艘驳船的部分已被限制在9英尺范围内。 如果河底测量仪在底比斯达到3英尺,海岸警卫队可能会被迫进一步限制通风。 受限制的草案意味着每艘驳船的货物减少。 该贸易集团的官员表示,如果草案限制在8英尺或更低,许多运营商将停止运输。

海岸警卫队的Colin Fogarty中校表示,该机构仍然充满信心“尽管水资源状况不佳,我们仍能保持安全,可通航的水道。”

但他承认,“我不是想在这里描绘一幅漂亮的图片。我们在河流的某些部分面临非常真实的物理限制,可能会抑制驳船操作员,因为他们的船只吃水太多或者推水太多。”

军队雇用的承包商一直在驳船上使用挖掘机拆除底比斯附近的岩石尖峰,并在周五的尖峰上进行了第一系列爆炸。 彼得森说,关于何时爆炸的进一步决定将在日常的基础上进行。

军团本月早些时候从伊利诺伊州南部的卡莱尔湖(Carlyle Lake)释放了水,此举帮助河流上升了约6英寸。 彼得森说,星期四开始另一次释放,将在1月6日左右再增加6英寸的深度,这一举动旨在试图避免驳船限制。

Fogarty说,正在尽一切努力帮助驳船继续前进,但不要指望任何神奇的转折点。

“没有银弹,”福格蒂说。 “这不是一场反对水的战斗。这是一场战役。”