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时间短暂,以避免码头工人的罢工

N EW YORK(美联社) - 在短短几天内,成千上万的码头工人罢工可能使从波士顿到休斯顿的每个主要港口的商业几乎停滞不前,可能给零售商和制造商带来巨大打击,他们仍在努力寻找在疲软的经济中站稳脚跟。

周日有超过14,000名码头工人正在进行罢工 - 这是一次大规模的停工,将东海岸和墨西哥湾的货运港口立即关闭至集装箱船。

参与劳动争议的15个港口每年运送的货物超过1亿吨,约占该国集装箱货物运输量的40%。 即使是几天,它们也会停止关闭,这可能会使经济损失数十亿美元。

“如果港口关闭,没有任何进出,”全国零售联合会供应链和海关政策副总裁Jonathan Gold说。 当工人们回来时,“需要时间来清理积压,我们不知道它会花多长时间。”

平板电视,运动鞋和雪铲等各种产品的出货要么在海上闲置,要么在很长的时间和费用下重新安排。 美国工厂也依赖集装箱船来生产零件和原材料,这意味着可以挤压各种产品的供应线。

纽约州立大学海事学院教授兼前货船船长约瑟夫·阿尔斯特罗姆称集装箱船是“该国的命脉”。

“我们不会参与很多产品。它太贵了,”Ahlstrom说道。 “我们进口的大部分产品都装在容器内。”

国际码头工人协会与代表航运公司,码头运营商和港口协会的美国海事联盟之间的主合同于9月到期。 双方同意将其延长一次,为期90天,但到目前为止,它们在周日上午12:01到期时仍然不愿延长它。

工会表示,只有海事联盟放弃了冻结工人为他们卸下的每个集装箱所获得的特许权使用费的提议时,其成员才会同意延期。 该联盟认为,据说平均每年平均赚取124,138美元的工资和福利的码头工人已经得到了足够的补偿。

联邦调解人一直试图推动谈判,但自12月24日以来,双方都没有就谈判进展发表任何消息。最近12月19日,码头集团总裁哈罗德·达格特表示谈判尚未结束。进展顺利,预计会有罢工。

停工不是绝对的。 Longshoremen将继续处理军用货物,邮件,客船,汽车等非集装箱物品和新鲜食品等易腐烂商品。

然而,经济损失可能仍然很严重。

“全球经济以水为主,关闭东部和海湾沿岸的集装箱港口,而国民经济仍然脆弱,无人能及,”负责监管波士顿航运码头的公共机构Massport的代理港口主管Deborah Hadden说。 它不是合同纠纷的一部分。

佛罗里达州州长里克斯科特说:“成千上万的佛罗里达州家庭的生计处于平衡状态。”

白宫也在努力推动码头工人和航运公司周四在合同延期上“尽快”达成协议。 奥巴马发言人Matt Lehrich表示,政府正密切关注局势。

如果发生这种情况,罢工可能是自2002年以来最大的国家港口中断,当时由于合同纠纷,工会码头工人被锁定在29个西海岸港口10天。

在乔治·W·布什总统援引1947年“塔夫脱 - 哈特利法案”赋予他的权力后,该港口才重新开放,并下令进行为期80天的冷静期。 一些经济学家估计,停摆的每一天都会使美国经济损失10亿美元。 零售供应链需要数月才能完全恢复。

东海岸港口冻结将对纽约和新泽西港务局产生最大影响,其中3,250名码头工人在2010年处理了3230万吨货物。该当局不是合同纠纷的当事方。

受影响的其他主要港口包括处理1800万吨的萨凡纳,以及弗吉尼亚州的休斯顿和汉普顿路,每个处理超过1250万吨。

关闭会直接影响成千上万的其他工作。 卡车司机可能没有任何货物运输,拖船船长没有船只引导和货运列车运营商没有任何运输。

与此同时,另一起涉及码头工人的劳资纠纷正在西海岸进行。

几个太平洋西北地区的码头工人星期四按合同条款工作,他们上周末完全拒绝了。 业主在宣布谈判陷入僵局后实施了这些条款。 国际长岸和仓库联盟尚未宣布下一步行动。

工作场所规则,而不是工资和福利,一直是新协议的障碍。

争议涉及俄勒冈州波特兰市,华盛顿州温哥华市和西雅图市的码头,自上次合同于9月30日到期以来,码头工人一直没有达成协议。

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华盛顿的美联社作家肯·托马斯和佛罗里达州坦帕市的塔玛拉·拉什为本报告做出了贡献。