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财政悬崖临近,美国消费者失去信心

W ASHINGTON(美联社) - 盯着“财政悬崖”的美国消费者不喜欢他们所看到的。

由于担心税收大幅增加以及政府削减开支将于下周生效,导致12月消费者信心指数跌至8月以来的最低水平。

美国经济谘商会周四表示,其消费者信心指数连续第二个月下跌至65.1,低于11月的71.5。

调查显示,消费者未来六个月的前景恶化至2011年以来的最低水平 - 这是该委员会经济指标主管Lynn Franco的一个信号,即消费者担心1月1日的税收上调和削减开支。白宫和国会无法达成预算协议。

本周早些时候的一份报告显示,消费者在这个假日季节停止购物,这是他们担心可能加税的另一个迹象。

“决策经济学”的经济学家皮埃尔·埃利斯(Pierre Ellis)表示,12月信心下降“显然证实12月份对未来的希望突然严重恶化 - 可能反映出对即将出现的”财政悬崖“税收增加的担忧。

信心下降是在经济在其他地方出现改善迹象的关键时刻。

房地产市场的复苏看起来更具可持续性。 周四,政府表示11月份新屋销售增长最快,是经季节调整后最快的两年半。

近几个月就业市场缓慢但稳定增长。 过去一个月申请失业救济金的美国人平均数降至2008年3月以来的最低水平。

但华盛顿的政治争论威胁到经济缓慢而稳定的进步。 美国总统巴拉克奥巴马和众议院星期四返回华盛顿,在截止日期前几天恢复谈判。

这些谈判的混合信号导致华尔街陷入艰难的一天。

在疲软的消费者信心报告以及参议院多数党领袖哈里·里德警告说政府似乎正在走向“财政悬崖”之后,股市早盘暴跌。 有一次,道琼斯工业平均指数下跌多达150点。

但市场在交易的最后一小时回来,可能会出现谈判走势:共和党领导人宣布他们将在周日晚上将众议院重新召回会议。 道琼斯指数几乎收复了所有跌幅,收盘仅下跌18点至13,096点。

悬崖短暂下跌不会推动经济陷入衰退。 但大多数经济学家预计一些税收增加将在明年生效。 这可能会减缓经济增长。

根据最新的调查显示,虽然消费者更担心经济走向何方,但他们对目前情况持乐观态度。 他们对当前经济状况的评估本月上升至自2008年8月以来的最高水平。

一个关键原因是天然气价格上周触及每加仑3.21美元的2012年低点。 通常情况下,这会促使消费者在假日购物上花更多钱。

但事实恰恰相反。 万事达卡顾问公司的报告显示,圣诞节前两个月的销售额增长速度是自2008年以来该国经济陷入严重衰退的最低水平。

这个假日季节还有其他的分心。 10月下旬,超级风暴桑迪袭击了东北部和大西洋中部各州,占美国零售额的24%。 加上总统大选,11月上半月的销售受到了影响。

购物在11月下半月回升。 但“财政悬崖”的担忧抑制了12月份的销售。

美国最大的零售贸易集团全国零售联合会(National Retail Federation)仍然乐观地认为销售额不会像之前的报告所暗示的那样糟糕。 它坚持预测11月和12月的总销售额将增长4.1%,达到今年的5861亿美元。 这比过去两年的增长率低了一个百分点,也是自2009年以来销量仅增长0.3%的最小增幅。

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AP零售作家Anne D'Innocenzio在纽约为本报告做出了贡献。