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中国对美国的液化天然气口渴,但特朗普的关税正在搞乱

美国人拥有非凡的机会。 中国是一个新兴的强大经济大国,这应该是个好消息,因为为了保持其经济活力,中国必须承认美国处于显着地位。 中国越来越渴望从安全的供应来源获得更多的石油和天然气,这意味着它将更多地依赖于美国的能源出口。

但另一方面,美国也需要中国作为主要的贸易伙伴。 特别是对于美国液化天然气来说,这是一种至关重要的能源资源。 西德克萨斯州和新墨西哥州多产的二叠纪盆地正在生产如此多的天然气,目前它的销售价格低于盈亏平衡价格。 能源专家估计,二叠纪可能拥有500万亿立方英尺的天然气,可供应超过50年的天然气。 因为这是来自石油生产的伴生气,所以需要天然气的主要市场来实现进一步的石油生产。 如果没有像中国这样的市场,德克萨斯州的二叠纪和鹰福特地区(它们共同生产的石油比伊朗或伊拉克都多)的能源生产将会受到干扰。

中国渴望美国的天然气,它已成为美国液化天然气最重要和增长最快的市场。 中国需要天然气来维持经济增长,减少煤炭燃烧产生的空气污染。 中国公司已表示愿意为欧洲液化天然气供应安全支付高于欧洲同行的价格。 为了获得液化天然气,中国公司正在向新墨西哥湾沿岸码头和油轮投资数十亿美元,以支持向中国出口液化天然气。 美国能源信息管理局预计,未来几十年中国对天然气的需求增长速度将达到全球最快,到2040年将达到每天570亿立方英尺的近三倍。

然而,美中不足。 特朗普总统最近宣布计划对价值2000亿美元的中国商品征收10%的关税。 为了报复,中国表示如果特朗普政府继续威胁加剧贸易战,它将对美国液化天然气征收25%的关税。 用于运往中国的大部分美国液化天然气最终可能会流向其他国家,如日本和韩国,但贸易战可能会削弱美国液化天然气的竞争力以及计划在墨西哥湾沿岸开发的新出口码头。 中国可以从澳大利亚,卡塔尔和其他出口国购买,而不是购买美国液化天然气。

特朗普应该重新考虑他的有害贸易保护主义贸易政策,这些贸易政策已经通过美国早期的钢铁关税损害了美国能源公司,提高了建设LNG终端,天然气加工厂和管道等设施的成本。

与中国的能源贸易符合我们的经济利益,为两国带来了巨大的利益。 天然气贸易凭借其昂贵的基础设施和长期合同,往往自然地将供应商和客户联系在一起。

在经济增长和对清洁空气的渴望的推动下,中国的天然气消费量正在达到新的高峰。 作为一个商业主张,未来几年将美国液化天然气运往中国的价值可能高达数千亿美元。 让我们不要让对贸易的政治分歧和破坏性的贸易战破坏美国丰富的液化天然气进入世界上最大的市场。

Mark J. Perry( )是华盛顿考官的Beltway Confidential博客的撰稿人。 他是美国企业研究所的学者,也是密歇根大学弗林特校区的经济学和金融学教授。