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由于民主党众议院占多数,他们可能会威胁到降低美国排放量的水力压裂

由于民主党重新夺回了众议院,美国西部公共土地上的能源生产可能会受到越来越严格的审查。 但很难看出任何人会放慢石油和天然气租赁计划的速度,这将成为国家经济的增长引擎,并对就业创造产生巨大的积极影响。

如果你想了解特朗普政府决定放宽对在公共土地上钻探租赁的限制的重要性,一个好的起点是需要天然气,这种燃料比石油更丰富,燃烧得更干净。 从环境角度来看,天然气的使用增加,通过替代富碳煤,将美国电力部门的二氧化碳排放量降至20年来的最低点。

去年,美国天然气产量创历史新高,达到33.4万亿立方英尺。 近四分之一的天然气产自德克萨斯州,其数量不断增加来自科罗拉多州,新墨西哥州和怀俄明州。 西部各州拥有丰富的天然气储备,如果不提取这些资源,那将是愚蠢的。

如果我们不能利用我们的天然气资源,我们必须依赖进口。 考虑到最近2007年美国每年花费数十亿美元从国外购买液化天然气。 现在美国的能源安全性显着提高,我们能够将液化天然气出口到世界各地的买家,这要归功于页岩革命和美国制造的提取技术使天然气产量增长。如水力压裂和定向钻井。

在过去的一年里,特朗普政府进行了彻底的改革,以加快公共土地上的石油和天然气租赁,加快环境审查和批准,并允许钻探和采矿在数百万英亩的土地上进行,这些土地以前一直禁止进入公司,同时缩减限制性禁止在濒危物种如鼠尾草和骡鹿栖息的地方进行钻探。

环境组织可以理解地强调安全和环境问题,关于钻井平台的布置以及石油和天然气管道的选址。 但是,这些担忧总是需要与经济因素以及几十年来用于石油和天然气压裂的优秀安全记录相平衡。 当科罗拉多人在选举日投票时,他们认识到了这一点,该将扩大禁止水力压裂的挫折走廊,并将数百万英亩的土地禁止用于石油和天然气生产。

重要的是要了解开发能源和保护环境并不是相互排斥的。 技术创新使得在该国新的地区钻探石油和天然气成为可能,将数十亿美元和数千个就业机会汇集到当地经济中。

对于一个经济前景已经多次被注销的地区,美国西部地区的表现令人惊讶,其未来的前景似乎更加光明 - 如果石油和天然气资源得到安全开采而不是因为环保主义者的要求而保留在地下希望看到石油和天然气租赁计划遇难。

Mark J. Perry( )是华盛顿考官的Beltway Confidential博客的撰稿人。 他是美国企业研究所的学者,也是密歇根大学弗林特校区的经济学和金融学教授。