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新的研究将美国的经济自由度排在高位,但特朗普的关税可能会改变这种状况

从前十名开始七年的中断,美国再次成为世界上最自由的经济体之一。 根据加拿大智库弗雷泽研究所发布的一份新 ,美国现在是地球上第六个最自由的经济体。

这种改进的排名应该鼓励美国人,因为世界经济自由(EFW) 始终发现经济自由与人类福祉之间存在 。

为了对162个经济体的经济自由度进行排名,EFW使用2016年的数据分析了五个主要领域的42个指标 - 政府规模,法律制度,产权,健全货币,国际贸易自由和监管 - 最新一年可用。

从历史上看,美国经济自由从1980年开始逐年上升,直到美国在2000年比尔克林顿总统任期结束时达到有史以来最高分。美国排名在乔治·W·布什总统领导下开始下降,并继续下降整个美国总统巴拉克奥巴马的第一任期。 经济自由度下降最多的领域包括:控制资本和人口的流动,保护财产权和公正的法院。

自2013年的低点以来,美国的整体EFW得分开始逐年增加,而在2016年,美国所有五个地区的得分均高于2013年。虽然美国远离最自由的国家,但EFW的新前十名立场是朝着正确方向迈出的一步。

2018年的EFW报告发现,经济上最自由的国家的平均收入高出7.1倍,预期寿命延长15年,极端贫困率比最低自由国家低21倍。

虽然有些人可能会很快表明经济自由度的提高是由于特朗普的总统任期,但2018年的EFW报告使用了2016年的数据,因此没有考虑特朗普总统的政策。

诚然,特朗普过去21个月的一些政策可能会增加美国的经济自由度,例如总统的大幅减税和多项的回滚。 然而令人担忧的是,特朗普的许多政策开始使美国经济大幅减少自由。

特朗普关税的实施和可能会破坏美国经济的自由和支持自由贸易的全球共识。 美国在2017年经济表现强劲,但将特朗普的保护主义政策认定为真的是天真的。 由于特朗普的贸易壁垒直到2018年1月才开始实施,因此它们对EFW的最新报告没有影响。

自1月以来,美国对所有国家(澳大利亚和阿根廷除外)征收钢铁和铝关税,并对500亿美元的中国进口产品征收关税。 就在上个月,特朗普总统又对另外2000亿美元的中国产品征收关税。 2019年,关税将上升至 。

如果美国的经济自由恶化,这可能会导致美国公民的福祉下降 - 这对于采取更加保护主义的经济前景的国家来说是典型的。 历史上充斥着曾经富裕的国家采取保护主义政策并变得更穷的例子。

例如,阿根廷曾经是世界上人均GDP最高的国家。 但是,在第二次世界大战和庇隆主义(阿根廷经济民族主义的一种形式,国家对经济的控制越来越多)的采用之后,经济进步停止了。 类似的故事可以讲述委内瑞拉,它是拉丁美洲最繁荣的国家,也是世界上第四富有的国家,直到受到经济民族主义浪潮的打击。

希望特朗普的侵略性保护主义措施只会成为威胁迫使其他国家降低对美国商品的关税。 然而,这种策略是赌博 - 普通美国人的福祉受到威胁。

然而,美国应该感到高兴的是,在远离前10名的动荡几年之后,它又回到了世界上最自由的国家之一。 特朗普总统应该为他的政策感到自豪,这些政策使美国经济更加自由 - 例如放松管制和减少公司税 - 但他必须结束与经济民族主义的一贯调情。 经济自由与人类福祉有着长期而深刻的联系,如果美国开始摆脱自由经济,其后果将给普通美国人带来最大的打击。

Alexander Hammond是DC智囊团和Young Voices撰稿人的研究员。 他撰写了关于经济自由,人类福祉和全球化的文章。