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特朗普顾问发起秘密影响力运动

华盛顿(美联社) -由唐纳德特朗普的竞选主席经营的一家公司代表乌克兰执政的政党直接策划了一场秘密的华盛顿游说活动,试图动摇美国公众舆论支持该国的亲俄政府,美联社获得的电子邮件节目。 Paul Manafort和他的副手Rick Gates从未根据联邦法律披露他们作为外国代理人的工作。

游说包括试图在纽约时报,华尔街日报和美联社获得乌克兰官员的积极新闻报道。 另一个目标是:削弱美国公众对乌克兰当时总统被监禁的竞争对手的同情。 当时,欧洲和美国领导人向乌克兰施加压力,要求她释放她。

电子邮件显示,盖茨亲自指导了两家着名的华盛顿游说公司的工作。 他当时在Manafort的政治咨询公司工作。

Manafort和盖茨的活动具有极大的重要性,因为自4月以来他们一直在指导特朗普的竞选活动。 在推出早期竞争对手之后,这对夫妇也扮演了特朗普竞选活动的形成角色。 特朗普本周再次震撼了他的竞选组织,但是Manafort和盖茨保留了他们的头衔以及他们的影响力。 关于他们工作的新披露是因为特朗普因对俄罗斯总统弗拉基米尔·普京的友好提议而面临批评。

这两个人之前曾说他们没有做过要求他们注册为外国代理人的工作。 星期四美联社没有发表评论。

这些电子邮件显示,盖茨在2012年至2014年期间亲自指导了两家华盛顿游说公司Mercury LLC和Podesta Group Inc.,与乌克兰利益相关的有影响力的委员会之间的乌克兰高级官员和参议员以及国会议员之间的会议。 盖茨在电子邮件中指出,这位官员,乌克兰外交部长,不想在美国使用他自己的大使馆协助调查。

电子邮件显示,盖茨还指示这些公司在美国收集竞争对手游说活动的信息,包括对其公开游说披露的审查,以确定谁支持这项努力。

盖茨指示努力削弱对当时总统维克多·亚努科维奇的被监禁的竞争对手尤利娅·季莫申科的同情。 这位乌克兰领导人最终在2014年2月的一次民众起义中逃离该国,部分原因是他的政府镇压抗议者并与俄罗斯保持密切联系。

这些电子邮件没有描述Manffort的角色细节,Manafort是盖茨在该公司的老板DMP International LLC。 Mercury和Podesta集团的现任和前任员工,其中一些人不愿透露姓名,因为他们受到保密协议的约束,他告诉美联社Manafort监督游说工作,并通过电话谈论他们。 盖茨在项目期间使用DMP International的电子邮件地址指导行动和寻求信息,他仍在使用。

Manafort周四没有从美联社回复电话和电子邮件,以讨论该项目。 美联社本周早些时候报道说,Manafort帮助乌克兰政党秘密地向两家华盛顿游说公司提供至少220万美元,Manafort告诉雅虎新闻,AP的帐户是错误的。 “我没有参与任何付款计划,”Manafort说。

盖茨周四表示,他正忙于特朗普竞选焦点小组,并承诺以书面形式审查美联社的问题,然后没有回应。

Manafort在本周早些时候的一份声明中也表示,他从未为乌克兰政府或俄罗斯政府工作过。 盖茨此前曾告诉美联社,“我们的公司或成员从未提供任何直接的游说支持。”

根据美国“外国代理人登记法”,代表外国政治领导人或政党游说的人必须向司法部提供有关其行为的详细报告。 违规行为是重罪,可能会导致长达五年的监禁和最高250,000美元的罚款。

这些电子邮件说明了盖茨如何代表乌克兰政治领导人与Mercury和Podesta集团合作。 这些公司,Manafort或盖茨都没有向负责跟踪外国政府游说的司法部反间谍部门披露他们的工作。

“毫无疑问,盖茨和Manafort应该与游说公司一起注册,”Sandler Reiff Lamb Rosenstein&Birkenstock的约瑟夫·桑德勒说道,他是一家民主党倾向的华盛顿律师事务所,为共和党和民主党游说者提供建议。

Manafort和Gates表示,他们没有向司法部透露他们的活动,因为他们没有监督游说活动,只是将华盛顿公司介绍给位于布鲁塞尔的非营利组织,即欧洲现代乌克兰中心,他们说这项活动是。 该中心在大约两年内向Mercury和Podesta集团支付了220万美元。

在美国参议院提交的文件中,Mercury和Podesta集团将欧洲非营利组织列为独立的非政治性客户。 该公司表示,该中心以书面形式表示,它与任何外国政治实体都不一致。

1938年美国外国代理法旨在追踪外国政府在美国的非官方人员的努力。

政治顾问通常对在其下进行登记持谨慎态度,因为他们的声誉一旦被记录为接受金钱以宣传外国政府的利益 - 特别是如果这些利益与美国的利益相冲突 - 就会受到损害。 此外,根据法律注册将需要盖茨,Manafort或游说公司披露其游说工作的具体细节以及他们通过媒体宣传来影响公众舆论的努力。

负责欧洲非营利组织的Ina Kirsch表示,该组织的工作是独立的,其目标是将乌克兰带入欧洲。 该中心多年来一直在下降,以揭示其资金的具体来源。

盖茨此前向美联社证实,他当时正在为乌克兰的执政党 - 地区党工作。

Podesta集团董事长托尼•波德斯塔(Tony Podesta) - 希拉里克林顿竞选主席约翰波德斯塔的兄弟 - 说他的公司认为盖茨正在为这个非营利组织工作。 波德斯塔说,他不知道该公司为亚努科维奇领导的乌克兰地区党的工作。 周四,他的公司表示没有什么新东西可以补充。

水星的创始人Vin Weber,一位有影响力的共和党人和前国会议员,告诉美联社,他的公司知道Manafort和盖茨与乌克兰政党的关系,并表示盖茨从未参与水星的游说工作。 在美联社表示已收到与此相反的电子邮件后,韦伯没有回答问题。

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美联社作家Maria Danilova,Desmond Butler,Bradley Klapper和研究员Monica Mathur为本报告做出了贡献。