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转基因食品使消费者感到困惑

W ASHINGTON(美联社) - 转基因食品已存在多年,但美国大多数人都不知道他们是否正在吃它们。

美国食品和药物管理局表示,这些食品不需要贴上标签,因此一些州正在逐步推进。

佛蒙特州最近成为第一个要求对转基因生物(GMOs)进行标记的州。 法案和选票倡议正在等待更多。

那个国家的其他地方怎么样? 标签是否重要?

关于转基因食品及其安全性存在很多困惑。

有时在街头抗议的反对者说,消费者有权知道他们的食物是否含有转基因生物。 食品行业和基因工程种子公司已经推翻了标签法律,称转基因生物是安全的,标签会产生误导。

看看关于转基因食品的争论和一些事实:

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它们是什么

转基因生物很难让普通消费者掌握。 你不能触摸或感觉转基因生物。

转基因食品是将其他植物或动物中复制的基因插入DNA中的植物或动物。

这不是一个新主意。

几个世纪以来,人类通过选择性繁殖一直在修补基因。 认为养殖的狗是更温顺的宠物,养牛更健壮或西红柿更甜。 火鸡被培育成更大的乳房 - 更适合感恩节晚餐。

转基因或工程食品的不同之处在于操作是在实验室中完成的。 工程师不需要等待自然界产生所需的基因。 它们通过将基因从一种植物或动物转移到另一种植物或动物来加速该过程。

期望的特征是什么? 大多数国家的玉米和大豆都经过基因工程改造以抵抗害虫和除草剂。 夏威夷的木瓜经过改良以抵抗病毒。 美国食品和药物管理局正在考虑从马萨诸塞州公司申请批准一种比传统鲑鱼生长更快的基因工程鲑鱼。

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在你的杂货车

大多数转基因玉米和大豆用于牛饲料或制成成分,例如玉米油,玉米淀粉,高果糖玉米糖浆或大豆油。

即使在某些产品中,制造过程最终也可能会去除一些经过修饰的基因。

一些水果和蔬菜被设计 - 例如夏威夷木瓜和一些南瓜和西葫芦。 只有少量的甜玉米,我们吃的玉米,是经过基因改造的。

但是,目前市场上没有人类消费的快速生长的鲑鱼,也没有经过基因改造的肉类或鱼类。 FDA还没有批准任何。

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风险

绝大多数科学研究发现转基因食品通常是安全的。

意大利科学家对2013年发表的10年研究的回顾得出结论,到目前为止进行的科学研究尚未发现“与使用转基因作物直接相关的任何重大危害”。

一个法国研究小组提出了安全问题。 但他们在2012年对转基因玉米与大鼠肿瘤联系起来的备受批评的研究在2013年被科学出版商收回,他们引用了支持这些结论的微弱证据。

甚至食品警察也说他们很安全。

公共利益科学中心是食品公司的着名评论家,食品中的人造和不健康成分,并没有反对转基因食品,因为没有证据表明它们是有害的。

虽然我们现在吃的东西似乎是安全的,但未来的主要问题是来自美国或国外的新型转基因食品,它们通过工程过程以某种方式变得过敏或有毒。

美国食品和药物管理局表示,到目前为止,他们评估过的食物并不比传统繁殖植物的食物更容易引起过敏或毒性反应。

FDA不需要批准转基因作物用于消费。 但是大多数公司在将它们投放市场之前会先与FDA进行自愿安全审查。

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好处

农业产业有明显的好处。

例如,设计用于抵御害虫或耐受除草剂的作物。 此外,像Monsanto这样生产改良种子的公司表示,他们需要他们的技术来养活不断增长的世界人口,因为他们设计作物以适应某些气候和地形。

到目前为止,大多数改良食品已经种植,以抵抗化学品,害虫或疾病。 但倡导者设想工程作物也能使它们更有营养。 食用动物经过精心设计,可以繁殖成无疾病,环境清洁或生长效率更高,但在美国尚未获得批准。

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政治

标签倡导者和食品行业之间的政治斗争不断升级。 在没有联邦标签标准的情况下,转基因对手已经到各州试图获得批准的拼贴标签法。 这最终可能迫使国家标准。

加利福尼亚州和华盛顿州的选票失败,但立法工作在佛蒙特州占了上风。 缅因州和康涅狄格州已通过法律要求标签,但除非其他国家效仿,否则它们不会生效。 食品行业已表示将在法庭上质疑佛蒙特州的法律。

国家的努力并没有放缓。 根据全国州议会会议,29个州有85项待批GMO标签法案。

在国会,食品行业正在推动众议院法案,该法案将阻止通过在全国范围内提出新的自愿性标签来制定强制性转基因成分标签的努力 - 这是一项围绕各州法律的企图。

目前,FDA表示不需要标记转基因食品,因为营养成分与非转基因品种相同。

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未来

消费者越来越关注他们的食物,包括转基因生物。

标签支持者称这是透明度,而不是技术。 他们说有先例,比如橙汁标签说明果汁是否来自浓缩液。

David Ropeik,“风险如何,真的吗?为什么我们的恐惧并不总是与事实相符”一书的作者说,他认为食品行业应该支持标签,以便它可以超越辩论。

“通过支持标签,公司会说,'没有风险,我们没有什么可隐瞒的',”他说。

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AP科学作家Seth Borenstein和AP医学作家Lauran Neergaard对本报告做出了贡献。

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在Twitter上关注Mary Clare Jalonick,网址为http://twitter.com/mcjalonick