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最高法院考虑果汁标签争议

W ASHINGTON(美联社) - 最高法院大法官安东尼肯尼迪(Anthony Kennedy)在消费者中间被一种名为“石榴蓝莓味五种混合物”的饮料误导。

这个饮料是周一热烈辩论的主题,因为高等法院考虑是否允许对可口可乐公司进行虚假广告宣传,可口可乐公司以其Minute Maid单位销售饮料。

果汁生产商Pom Wonderful出售其自己的石榴汁混合物系列,称该标签具有误导性,因为99%的竞争对手的果汁是苹果或葡萄。

“不要让我心疼,因为我以为这是石榴汁,”肯尼迪告诉可口可乐的律师Kathleen Sullivan,因为在法庭上爆发了笑声。

“他有时读得不够密切,”法官安东宁·斯卡利亚笑着说道。

沙利文认为不应允许Pom的诉讼继续进行,因为可口可乐的标签完全符合联邦食品和药品管理局的规定。 她说,这些法规是为了国家统一而批准的,并且阻止竞争者根据相互冲突的联邦商标法提出虚假广告声明。

但肯尼迪却没有。 他询问,是否允许“像这样欺骗消费者的标签”进一步推动全国统一性论点。

肯尼迪说:“我认为人们在购买这种产品时是否被骗是有意义的。”

与此同时,Pom分别正在与联邦政府打击其自己的误导性广告案。 联邦贸易委员会的一名法官在2012年裁定Pom使用欺骗性广告宣称其石榴汁可以治疗或预防心脏病,前列腺癌和其他疾病。 Pom已对此案提起上诉,美国DC巡回上诉法院将于5月2日审理辩论。

但在周一的高等法庭上,Pom对可口可乐饮料品牌的挑战似乎是胜过大法官。 首席大法官约翰罗伯茨说他不明白为什么一个标签不符合FDA的规定,但仍然因为不同的原因而被误导为消费者。

沙利文表示,食品公司必须根据每一起私人诉讼改变标签,这将是一场“后勤噩梦”。 她声称国会认为FDA处于执行标签要求的最佳位置。

Ruth Bader Ginsburg法官指出,FDA是一个繁忙的机构,没有太多时间来监管果汁标签。 金斯堡质疑国会是否打算排除私人虚假广告宣传。

“很难想象Congess会做到这一点,”金斯堡说。

该案件正受到食品和饮料行业的密切关注,该行业担心有利于Pom的广泛裁决可能会对食品公司提起更多诉讼,并对标签要求产生不确定性。

Pom因为开始了从冰沙到沙拉酱的各种各样的石榴热潮而受到赞誉。 它出售瓶装石榴汁和其他果汁混合物,包括石榴蓝莓汁混合物。 但在可口可乐公司推出其“石榴蓝莓调味5汁混合”饮料后,它在2007年开始失去市场份额。

这个饮料的标签显示的词语“石榴蓝莓”的类型比其他词语大得多,Pom提起诉讼,抱怨该产品只含有0.3%的石榴和0.2%的蓝莓汁。 它还包括其他水果中的大石榴的突出图片。

美国第9巡回上诉法院裁定赞成可口可乐,发现食品标签法排除了商标法下的私人诉讼。

Pom律师Seth Waxman认为,联邦食品和药品法是“一层而不是上限”,并不能防止虚假广告宣传。

“这里误导消费者的是,他们没有办法在上帝的绿色地球上说明这种产品中的蓝莓和石榴汁的总量可以用一个滴管消除,”Waxman说。 “它相当于半加仑的茶匙。”

出现在奥巴马政府中,司法部律师Melissa Sherry采取了中间立场。 她说联邦食品和药物法律禁止Pom挑战饮料的名称,因为FDA法规特别允许像产品含有果汁混合物时使用的可口可乐标签。 但她表示,Pom对于果汁的名称以及FDA法律或法规未涉及的标签的其他方面的提示应该是允许的。

斯蒂芬布雷耶大法官正在考虑此案。 如果剩下的大法官中有4-4分裂,那么下级法院对可口可乐有利的裁决就会成立。

案件是Pom Wonderful诉可口可乐公司,12-761。

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