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众议院第二次尝试为VA健康计划批准21亿美元

众议院星期五投票给退伍军人事务部另外21亿美元资助退伍军人选择计划,该计划允许退伍军人在某些情况下在弗吉尼亚州以外寻求医疗。

在类似的法案以通过后 。 虽然这是多数,但共和党人根据一项需要三分之二多数票的程序来召集该法案,除了两名民主党人外,所有人都反对这项法案。

周五以414-0的票数通过的法案与周一失败的法案不同。 例如,它为Choice计划提供了21亿美元而不是20亿美元。

该法案也进行了修改,以反映双方就赢得民主党支持所需的讨论。 例如,它包括要求VA对政治任命者进行年度绩效评估的语言,并为VA官员创建新的培训计划。

在其他地方,它鼓励弗吉尼亚州雇用学生和刚毕业的学生,​​并为全国各地的VA诊所授权价值18亿美元的医疗设施租赁。

周一提出的法案引起了反对退伍军人选择计划的许多退伍军人服务组织的反对,并将其视为对VA的威胁。 但它受到了美国关注退伍军人的称赞,它支持选择计划,以此作为更有效地帮助退伍军人的一种方式。

CVA执行董事马克卢卡斯支持此举以保持选择计划的资金,但表示最终法案“远非完美”。

他说:“如果不对VA的资本资产需求进行更彻底的审查,将这种选择资金与医疗中心的新租约联系起来就是一个错误。” “其中一些租约可能是非常需要的,但此时授权这些租约可能会导致浪费的资源,否则可能会用来更好地为退伍军人提供服务。”

CVA还倾向于6月份VA自己提出的一个想法 - 国会不给VA提供新的资金,而是授权VA转移资金以保持选择计划的资金。

但尽管弗吉尼亚州提出在6月份,国会从未对该计划采取行动,而是在本周转向适当的新资金。

参议院预计将于下周通过该法案,而CVA和选择计划的其他支持者希望这笔资金能让国会有时间设计一个新的长期计划。 选择计划的目的仅为期三年。

“选择计划并不完美,但在国会通过永久性改革之前,它绝对需要维持下去,”CVA政策主管Dan Caldwell说。